Roadtrip in winters Schotland

Nog op zoek naar een bestemming in de winter? Wat dacht je van Schotland? Ik hoor je denken, is het niet heel koud en regenachtig? Ja, dat kan zeker. Maar Schotland kent ook prachtige winterdagen. Een bekend gezegde in Schotland: 'If you don’t like the weather, wait five minutes'. Het weer verandert namelijk erg snel. En wat is er nou fijner dan overdag lekker de natuur in te gaan en ‘s avonds op te warmen in je eigen tiny house of cabin bij een kacheltje? Daarnaast is het héél speciaal om Edinburgh rond de kerst en oudjaar/nieuwjaar te bezoeken. Wij maakten een prachtige roadtrip door de Schotse Hooglanden, vierden Hogmanay in Edinburgh en Glasgow en bezochten de indrukwekkende kerstmarkt in Edinburgh. Lees hier onze tips.

Hoe kom je er? Je kunt natuurlijk het vliegtuig pakken naar Edinburgh en een auto huren. Maar wij pakten de ferry van DFDS van IJmuiden naar Newcastle (upon Tyne). Duurzamer, een hele ervaring én we hadden onze eigen auto bij. De tocht duurt ongeveer 16/17 uur, maar met een casino, restaurants, een bioscoop is er genoeg te doen aan boord. Daarnaast vaar je 's nachts, dus slaap je als het goed is het grootste gedeelte van de overtocht. Vanaf Newcastle is het zo’n 2,5 uur rijden naar Edinburgh, onze eerste bestemming. We reden door het prachtige Northumberland National Park en maakten een wandeling langs een deel van Hadrian’s Wall. Aanrader! Tip: rij de terugweg langs de kust. Ook erg mooi en leuk voor de afwisseling.

Kerst in Edinburgh Wat een prachtige stad. Deze stad behoort zeker tot onze top 3 van mooiste Europese steden die we tot nu toe hebben bezocht. Als je door de straten van Edinburgh loopt lijkt het alsof je in een openluchtmuseum bent. We waren er in de week tussen Kerst en Nieuwjaar, wat het extra bijzonder maakte. Edinburgh heeft namelijk één van de grootste kerstmarkten van Europa. Van november t/m begin januari wordt het centrum van Edinburgh omgetoverd tot een waar kerstparadijs, met talloze kraampjes, Santa Land (leuk voor kleine kinderen) en een reuzenrad en zweefmolen in de East Princes Street Gardens. Op George Street kun je genieten van live bandjes, glühwein, Schotse biertje en lekker eten.


Duizenden fakkels tijdens Hogmanay Hogmanay is het Schotse woord voor oudejaarsavond en is een groot straatfeest waar mensen van over de hele wereld voor naar Schotland komen. Het is een 3’daags festival en bestaat uit diverse activiteiten en feesten. Hogmanay begint op 29 december en duurt tot en met 1 januari. Op 30 december bezochten wij de wereldberoemde fakkeltocht, waarbij duizenden fakkeldragers, doedelzakspelers en tamboers als een rivier van vuur via de historische Royal Mile naar Holyrood Park lopen. Heel erg indrukwekkend om te zien!

Tip: zin in een avondje uit? Je hebt genoeg gezellige pubs in Edinburgh waar je terecht kunt voor een typische Scottisch Ale of een glas Whiskey. Maar bezoek ook zeker Stramash, een bar in een voormalige kerk waar iedere avond live muziek is.


In de ochtend, voordat we naar Glasgow reden, beklommen we Arthur's Seat, de hoogste heuveltop van Edinburgh. In circa 45/60 minuten ben je boven en heb je prachtig uitzicht over de stad. We hadden geluk, want het zonnetje scheen lekker!

Tip: Breng ook zeker een bezoekje aan Dean Village, op nog geen vijf minuten van de drukste straten van de stad waan je jezelf in een pittoresk 'dorpje', met prachtige historische huizen en straatjes aan 'The Water of Leith'.

Harry Potter én de Old Man of Storr Tijd om onze roadtrip te vervolgen. Op naar Glasgow, waar we één nacht bleven en Nieuwjaar vierden. Een hele andere stad dan Edinburgh, maar ook leuk om een bezoekje te brengen. Overal hing kerstverlichting. We vierden Nieuwjaar in een pub met live muziek en lekker eten. De volgende dag reden we door het mooie Loch Lomond & The Trossachs National Park naar onze volgende bestemming: Ballachulish, waar we in een prachtige accommodatie sliepen: Aos Sí lodge. Een iets duurdere accommodatie dan dat we gewend zijn, maar heerlijk om een nachtje te blijven. Schotland zonder regen is geen Schotland en dat hebben we gemerkt die dag;). Maar met een bad, een kaasplankje en een goed boek was het geen straf om lekker binnen te zitten en even bij te komen van Hogmanay.


De volgende dag reden we via het prachtige landschap rondom de hoogste berg van Schotland, de Ben Nevis, naar een bestemming waar ik heel graag naartoe wilde: Isle of Skye. Maar we maakten eerst nog een tussenstop bij de wereldberoemde Glenfinnan brug, waar de locomotief uit Harry Potter overheen rijdt.

Op Isle of Skye sliepen we in the Wee Skye Lodge, een houten cabin bij mensen op het erf. De volgende dag ochtend was het tijd voor een een wandeling. Er zijn talloze mooie wandelingen op Isle of Skye, maar omdat wij beperkt de tijd hadden kozen we toch voor één van de bekendste: The Old Man of Storr. Een plek die je zeker moet bezoeken als je op Isle of Skye bent. Op zo’n 10 minuten rijden van het kleine stadje Portree kun je de auto parkeren. Let op, je bent zeker niet de enige, dus probeer zo vroeg mogelijk te vertrekken. Nog een voordeel om hier in de winter te zijn, het is er minder druk dan in de zomer. Tip: neem goede wandelschoenen mee, door de losse stenen en (bij regen) modder is dit echt een must. Oja, en voor de zekerheid regenkleding of een waterproof softshell jas. Het is en blijft Schotland;). Niets is zo onvoorspelbaar als het weer hier. De wandeling is in totaal 3.8 km, zonder stops is dit zo’n 1 uur en 15 minuten. Maar omdat je regelmatig stopt om van het uitzicht te genieten en waarschijnlijk zeker even boven blijft is het aan te raden om er iets langer voor uit te trekken. We hadden geluk met het weer en gelukkig was het zo goed als droog. De pieken van the Old man of Storr kwamen verschenen tussen de mist en lage bewolking door, wat zorgde voor een mysterieuze sfeer. Toen de zon door de wolken doorbrak was het plaatje compleet. Adembenemend mooi!




Slapen in een Shepherd’s hut in Cairngorms National Park Via Loch Ness reden we naar onze volgende bestemming en de mooiste accommodatie van de hele reis: een Shepherd hut vlakbij het plaatsje Nethy Bridge in Cairngorms National Park. Het was een koude dag, maar de lieve eigenaresse Zoë appte dat ze het kacheltje al had aangestoken, dus het was er heerlijk warm toen we arriveerden. Wat een leuke accommodatie! En wauw, wat een prachtige omgeving. We maakten een een mooie wandeling in Cairngorms National Park. Daarnaast vind je hier ook de bekende SnowRoads Scenic Route. De Snow Roads Scenic Route is 90 mile (circa 160 km) en brengt je langs de mooiste plekken van het Cairngorms National Park. Mooie valleien, met sneeuwbedekte bergtoppen, lochs, vriendelijke Schotse dorpjes, landhuizen en kastelen. We vonden het een prachtige route en zijn regelmatig de auto uitgestapt om een stukje te wandelen en de omgeving te verkennen.





Helaas was het toen weer tijd om richting Newcastle te rijden, maar we maakten nog een tussenstop in Edinburgh waar we nog één nacht bleven. Het was geen straf om die avond nog een keer de stad in te gaan;). We hadden zeker nog meer tijd willen hebben in de Schotse Hooglanden, reden genoeg dus om nog een keer terug te gaan! Via de kust reden we terug naar Newcastle waar we weer op de boot stapten. Het was een mooie roadtrip van 9 dagen. Wat een prachtig land!


Hieronder nog een keer de route uitgestippeld op de kaart. Heb je vragen of tips nodig? Laat het me vooral weten:).